Cumpleaños de Buda

El pasado 21 de mayo fue el Cumpleaños de Buda. En Corea, el Budismo es la religión mayoritaria, por lo que este día, como en muchos otros países de Asia, se celebra de forma especial. Durante toda la semana anterior a este día tienen lugar diferentes celebraciones por las áreas más turísticas de Seúl. Nosotros decidimos darnos una vuelta por Gwanghwamun e Insadong el primer día de las celebraciones, cuando se estrenaban la iluminación y las cabalgatas.

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La calbalgata a mí me recordaba bastante a la cabalgata del día de reyes en España, con niños, carrozas, música…

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Actuación de Pungmul en la cabalgata.

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Como en la cultura china, el dragón es una figura muy presente en todas las celebraciones coreanas.

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Las carrozas de la cabalgata están hechas de una especie de papel coloreado y van iluminadas por dentro, lo que las hace bastante coloridas por la noche.

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Vista de otra de las carrozas.

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Los farolillos inundan toda la ciudad en los días próximos al cumpleaños de buda. Todos los templos budistas, así como las zonas más transitadas de las mayores ciudades de Corea del Sur se adornan con farolillos como estos durante estas fechas.

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Más farolillos 🙂

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Vista del Jogyesa Temple adornado con los farolillos para el Cumpleaños de Buda.

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También para la ocasión habían adornado el Arrollo Cheonggye (también Cheonggyecheon), que lucía este aspecto con los farolillos típicos de estas fechas.

Viaje a Malasia

Últimamente estoy viajando mucho… lo que significa que no tengo mucho tiempo libre para actualizar el blog, estudiar coreano, o escribir a los amigos.

En fin, el objetivo de este viaje era básicamente bucear en Sipadan, y no pudimos ya que no sabíamos que para bucear allí hay que apuntarse en una lista de espera con nada menos que un mes de antelación. Al menos conseguimos bucear en otras islas más cercanas y por fin conseguimos nuestra PADI Open Water Diver License.

Decidimos quedarnos en Semporna, una ciudad pequeña en la costa este de Sabah, en Borneo. Desde allí se pueden coger los barcos a muchas islas cercanas donde puede hacerse un buceo bastante bueno. No hay demasiado que ver en esta ciudad y la mayoría de los turistas eran buceadores que estaban allí sola y exclusivamente para bucear.

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Con Alex, preparados para hacer algo de snorkeling.

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Ése soy yo, buceando.

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Y ese soy yo con Marcos, Alex, y Jairo, buceando.

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Y esto es lo que viene siendo el paraíso 😀

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Puesta de sol Semporna.

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Casas flotantes. Mucha gente en Semporna vive literalmente sobre el mar.

Cuando nos cansamos de bucear, volamos de vuelta a Kuala Lumpur, y pasamos allí un par de días. La cuidad no es de mis favoritas, pero me gustó bastante la mezcla de culturas y religiones que puede verse en la calle (islamismo, budismo, hinduismo, etc.). Decidimos pagar un tour por la ciudad, y menos mal, por que con la de agua que empezó a caer no apetecía nada ir a los sitios andando.

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Puerta principal del Palacio Real, Kuala Lumpur.

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De juerga con Marcos en uno de los clubs de Kuala Lumpur.

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Enfrente de las Torres Petronas. Una de las fotos menos originales que se pueden hacer en KL. Por cierto, según la Wikipedia, la segunda torre fue construida por la empresa coreana Samsung Engineering and Construction.

El último día de viaje lo pasamos en Malacca, una ciudad colonial bastante típica a dos horas y media en coche desde Kuala Lumpur. La ciudad fue colonizada por portugueses, holandeses y británicos. Con esto, Malacca parece cualquier cosa menos una ciudad asiática.

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Estos tuk-tuks decorados con flores están por todo Malacca paseando turistas.

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Christ Church, en el Dutch Square en Malacca.

De camino de vuelta al aeropuerto, paramos en Putrajaya, una especie de ciudad artificial donde el gobierno malayo está moviendo la mayoría de sus instalaciones. Hay una enorme mezquita y la venta de alcohol está prohibida en toda la ciudad.

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Enfrente de la oficina del Primer Ministro, en Putrajaya.

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Vista de la Mezquita de Putra por la noche.

Viaje a Tailandia

Sawatdee!!

Aquí os pongo unas fotillos de nuestro viaje a Tailandia. La plana completa de becarios ICEX en Seúl hemos estado seis días de relax por playas paradisíacas, de la piscina a la playa y de la playa a la piscina, bebiendo batidos a 60 céntimos de euro y de paso, Alex y yo, sacándonos el carnet de buceo (el PADI Scuba Diver) 😀

En general, el viaje ha estado muy bien, aunque mucho calor y muchísima humedad. Me imaginaba Tailandia bastante más asiática, muchas veces me sentía más en Sudamérica que en Thailandia, supongo que el clima tropical es lo que tiene;)

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Los seis becarios ICEX, en el avión de Thai Airways.

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Cogiendo el bote para ir a Ton Sai Bay.

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Alex y Ciro haciendo kayak.

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En Phra Nang Bay, una playa cercana a Ton Say Bay, a la que fuimos en kayak (aquí hay un mapa).

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Después de Ton Sai Bay, decidimos irnos a un resort en las Islas Phi Phi. Aquí una vista de la isla donde estábamos, Ko Phi Phi Don (foto de Jairo).

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Esta foto resume bastante bien el viaje.

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En frente de Ko Phi Phi Lee, la isla donde se rodó la película “La Playa“.

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Con Carlos en la misma playa. El cartelito asusta un poco ¿no?

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En el barco que nos llevó a hacer buceo.

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Con Alex y dos coreanos que conocimos haciendo buceo.

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Tuvimos suerte de que nos lloviese sólo un día. Aún así, la temperatura seguía siendo como en Málaga en pleno agosto.

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Espectáculo con fuegos en la playa.

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De vuelta en Bangkok, el mismo calor pero sin playa. Aquí estamos junto a uno de los templos en el Grand Palace.

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Figura budista en el Grand Palace.

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¿Os acordáis de la Mirinda? En Tailandia todavía la tienen 😛

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Subidos en Tuk-Tuk, una especie de moto-triciclo bastante común en el sureste asiático.

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Jairo jugando al Takraw con unos locales.

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Puesta de sol en el mercado de Khao San Road.

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De vuelta en Seúl, con tres horas de sueño y directos para el curro. En el autobús, Alex y Jairo se veían algo cansados:P

Y si queréis ver más fotos, están todas aquí.