Viaje a la Isla de Ganghwa

Poco después del bombardeo norcoreano a la isla de Yeonpyeong, decidimos hacer un viaje a otra isla también cercana a Corea del Norte, Ganghwa, para ver qué tal estaba la situación por allí después del bombardeo. La verdad es que nos sorprendio que hubiesen tan pocos militares, sobre todo teniendo en cuenta la situación de máxima alerta en todo el país.

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Mapa de situación de la isla. La línea de puntos blancos es la frontera con Corea del Norte. La separación entre la isla y la tierra norcoreana es de 2.4 Km.

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Se dice que alrededor del cincuenta por ciento de los dolmenes del mundo se encuentran en territorio coreano. Una de las cosas por las que Ganghwa es conocida es por éste dolmen, el más grande de Corea con unas dimensiones de 2,6 x 7,1 x 5,5 metros.

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Esta escena con un paisaje absolutamente desierto con la alambrada y el puesto de vigilancia vacío, única defensa surcoreana ante la siempre temida amenaza comunista.

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Paisaje desolador.

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Éste militar en uno de los puestos de control fue de los pocos que nos encontramos durante todo el viaje.

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Uno de los puestos de vigilancia situado frente a unas colinas norcoreanas.

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Uno de los muchos búnqueres repartidos por toda la isla.

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Una trinchera con su ventanita (cerrada) para sacar las ametralladoras. Tan sólo 2.4 Km separan esta trinchera de tierra norcoreana.

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Estos dos tanques se exhiben también en el «Observatorio de la Paz».

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En la planta baja del mismo observatorio se encuentra también esta sala con una exhibición de fotografías y notas escritas por los visitantes deseando la reunificación de las dos coreas. Desgraciadamente esta reunificación parece estar cada vez más lejos…

Viaje a Camotes y Cebú, Filipinas

Aprovechando el Chuseok coreano, hemos estado nueve días en Filipinas, concretamente en las islas de Camotes, Mactan y en Moalboal, en la isla de Cebú. Unos días que me han venido perfectos para desconectar del trabajo y volver a Corea con las pilas cargadas.

Parece ser que durante nuestra estancia en la isla es la temporada baja, debido a que suele llover bastante durante esta época del año. Esto nos sirvió para estar más tranquilos en los resorts (en algún resort de los que estuvimos éramos los únicos clientes), con precios más baratos, y por suerte sólo nos llovió durante la noche, eso sí con tanta intensidad que más de una noche me despertó la lluvia.

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Nada más aterrizar en Cebu, cogimos un taxi hasta la estación de autobuses norte («North Bus Terminal»). Desde allí, un viaje de unos cuarenta minutos en autobús hasta Danao Port, donde cogimos el ferry hasta las Islas Camotes.

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Las Islas Camotes son un grupo de cuatro islas al este de Cebú. Nosotros estuvimos en la Isla de Pacijan, donde entre otras cosas puede visitarse esta cueva (cuyo nombre olvidé apuntar, sólo recuerdo que estaba en la parte norte de la isla) con un lago de aguas cristalinas donde suelen ir los locales a darse un bañito de agua fresca y lejos del abrasante sol de la isla.

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La isla era bastante tranquila (quizá demasiado), hay varios resorts repartidos por la costa, pero ninguna zona de bares o restaurantes, así que prácticamente no vale la pena salir del resort donde esté uno. Resulta que por limitaciones del generador de electricidad de la isla, todos los días cortan la electricidad de 6 a 7 de la tarde, con lo que la isla entera se queda completamente a oscuras durante una hora.

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La cerveza San Miguel, sin duda una de las muchas cosas buenas que nos dejó Filipinas 🙂

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Jiwon, que no está acostumbrada a ver el mar, se lo pasó bomba buscando cangrejos.

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Lo único que me hizo recordar el trabajo fue la sensación continua de tener ante mí un fondo de escritorio de Windows.

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Para volver a Cebu City, cogimos un yipni desde Danao Port hasta la ciudad (toda una aventura de viaje). Por el camino pudimos contemplar la realidad de la ciudad, se ve que no todo son playas paradisíacas. Me dió la impresión de que Cebu City está aún lejos de ser una ciudad desarrollada, con el caos callejero típico del sudeste asiático.

Después, desde Cebu City, un autobús sin aire acondicionado nos llevaría hasta la ciudad de Moalboal. Fue un viaje de más de cinco horas, de noche, y con avería del autobús incluída. Pero finalmente llegamos a nuestro destino sanos y salvos.

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Al llegar a Moalboal (pasadas las 10 de la noche), lo primero que hicimos fue buscar un sitio para dormir. A la mañana siguiente, esto es lo que nos encontramos 🙂

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Moalboal es una ciudad bastante conocida en el mundillo del buceo. Al final sólo hicimos snorkeling, pero aun así pudimos ver varias tortugas como ésta.

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Durante nuestra última noche en Filipinas, ya en Lapu-Lapu, cerca del aeropuerto de Cebú, pudimos contemplar por última vez el cielo de Filipinas, un cielo imposible de ver en Seúl.

Viaje a Hong Kong

La semana pasada tuve la oportunidad de visitar Hong Kong, una ciudad famosa por sus rascacielos, centros comerciales y electrónica barata 🙂

Cuando llegas a Hong Kong, la primera impresión es la de estar en una ciudad bastante desarrollada, pero aún con muchas características típicas de cualquier región china. Pensaba que Seúl era una ciudad de contrastes, pero la verdad es que en Hong Kong, estos contrastes son más exagerados.

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Hong Kong es una de las ciudades con mayor densidad de población del planeta, y esto se pude sentir al ver algunos de sus edificios, auténticos hormigueros de personas.

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Por supuesto, uno se siente orgulloso de ver marcas españolas tan lejos de casa 🙂

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El mar es una de las cosas que más echo de menos en Seúl. Definitivamente, el tener mar da mucha vida a cualquier ciudad, y combinado con un skyline como el de Hong Kong… resulta en un lugar perfecto para pasar unos días.

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Hong Kong es también conocido por sus estrellas de películas de artes marciales como Bruce Lee o Jackie Chan. Aquí estoy con la estrella de Bruce Lee.

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La vista que teníamos en nuestro hostal es probablemente la peor con la que me he topado en mis viajes, pero el hostal era barato, estaba limpio y teníamos agua caliente, así que decidimos dejar la ventana cerrada y no estuvo tan mal.

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Durante mi viaje a Hong Kong, también tuve la ocasión de quedar con mi amigo y antiguo compañero de beca Javier, más conocido como Chicharrero por Hong Kong. Él también visitó Seúl no hace demasiado tiempo.

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Parece que en Hong Kong también comen Jamón.

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Mujeres filipinas reunidas en su día libre. Hay una comunidad de alrededor de 140,000 filipinos en Hong Kong. La mayoría de ellos son mujeres que trabajan como empleadas del hogar. Los domingos, al ser su día libre, todas ellas se reúnen cerca del Statue Square para pasar el día charlando o haciendo cualquier tipo de actividad cultural. Pudimos ver grupos de filipinas jugando a las cartas, rezando, bailando… una buena manera de pasar el día libre.

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Indonesios en el Victoria Park. De forma similar a las empleadas filipinas, también hay muchas indonesias en Hong Kong. También pudimos ver su lugar de reunión, y puedo asegurar que había muchas, muchas de ellas.

Pero probablemente, para ver el Hong Kong más impresionante, hay que ver el Hong Kong nocturno. Los rascacielos, las luces, la vida de esta ciudad nos hizo olvidar lo cansados que estábamos después de caminar durante todo el día.

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El show de luces con los rascacielos tiene lugar todos los días de 8 a 8:15 de la noche. Es recomendable llegar con algo de antelación, ya que hay bastante gente y es difícil coger un buen sitio para ver el espectáculo.

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Los mercados callejeros de Hong Kong son bastante similares a los que uno puede encontrarse en Seúl, con todo tipo de frutas, algunas de las cuales veía por primera vez.

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Jiwon y Nuria en un mercadillo cerca de Central.

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Mercadillo de Hong Kong.

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Vista de Hong Kong desde el Victoria Peak.

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Vista del Bank of China Tower de noche. Sin duda uno de los edificios más representativos de Hong Kong.

Durante nuestro último día en Hong Kong decidimos visitar otra de las atracciones principales de Hong Kong, el Gran Buda, o Tian Tan Buda, situado en la isla de Lantau.

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Nuria y Jiwon en el telecabina que sube has el Gran Buda.

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No tuvimos mucha suerte, y fuimos en un día bastante nublado y con niebla, así que no pudimos ver el Buda desde muy lejos, que es una de los mejores paisajes.

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Jiwon con el Gran Buda.

Viaje a la Isla de Udo

Udo es una isla situada a sólo 10 minutos en barco desde la isla de Jeju. Es una isla muy pequeña (unos 6 kilómetros cuadrados) y en ella viven unas 1.700 personas que viven del turismo (principalmente coreano) y de la pesca.

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Situación de la Isla de Udo.

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Desde la Isla de Jeju salen barcos a Udo cada muy poco tiempo. Se puede llevar el coche (si se ha alquilado uno) en el barco, aunque dado el tamaño de la isla no merece realmente la pena.

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Con Shienna, ya en Udo.

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Vista de la costa desde el puerto.

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Pablo haciéndo la hormiga a atómica.

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La forma más divertida de recorrer la isla, al menos para mí, es en estos quads que se pueden alquilar junto al puerto por unos 40,000 KRW (20 mil por persona). También se puede alquilar una bicicleta por 5,000 KRW.

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Pese a ser una isla muy pequeña, la isla de Udo cuenta con algunos de los paisajes más bonitos que he visto en Corea.

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Los quads fueron sin duda el acierto de la jornada. En la foto, de izquierda a derecha, Luis, Manuel, Marta y Juan Carlos.

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Las playas de la isla no son de arena sino de rocas volcánicas como éstas.

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Otra cosa que me llamó bastante la atención es que los coreanos de las islas de la parte sur de Corea tienen un aspecto totalmente diferente a los de la península. Para muestra, estos dos hermanos, (ojo a los pendientes del niño!).

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Jiwon en una playa artificial creada con coral blanco.

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El dueño de uno de los restaurantes de la isla, al ver la panda que éramos y el hambre que teníamos, no dudó en ofrecernos su fragoneta para llevarnos a comer.

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Y después de un paseito por la isla, el jugoso manjar. Erizos de mar y pescado crudo para todos los gustos.

Viaje a Jeju Island

La isla de Jeju es motivo de orgullo para cualquier coreano. Y lo cierto es que razón no les falta. Jeju es una isla de origen volcánico de unos 1.800 kilómetros cuadrados (la mitad que Mallorca) situada al sur del país. Ahora que he visitado la isla, me arrepiendo de no haberlo hecho antes, y con toda seguridad, volveré el verano que viene 🙂

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Jeju se caracteriza por muchas cosas, de entre las cuales me quedaré con la hospitalidad de su gente, su pescado fresco y el samgyeobsal de cerdo negro. En la isla, además, se habla una especie de dialecto del coreano, que usa el mismo sistema de escritura (el hangeul) pero tan diferente del coreano estándar que los propios seulitas dicen no entender absolutamente nada.

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El soju (bebida nacional coreana) de Hallasan es con diferencia el mejor que he probado. En Seúl es muy difícil encontrarlo, y es que según he oído, su venta en Seúl se prohibió después de que las marcas locales se quejasen (no sé si esto es cierto o no, pero desde luego el soju de Jeju es bastante mejor que el de Seúl y en Seúl no lo hay).

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El Seongsan Ilchulbong, o Sunrise Peak para los extranjeros. Se trata de un cráter que durante el amanecer es considerado una de las imágenes más bellas de Corea del Sur. Podéis ver fotos bastante mejores que estas aquí.

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Desde Jeju se puede coger este barco que en unos 10 minutos te lleva hasta hasta Udo, otra isla aún más pequeña y con más encanto (hablaré de ella en el siguiente post).

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Otra de las características de la isla de Jeju es que es destino de multitud de parejas de enamorados y recién casados. Y como toda pareja coreana, es obligado viajar con couple-t-shirt.

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Ay qué rico el cerdo negro! Una de las cosas que diferencia el samgyeopsal de Jeju del que puedes comer en la península, es que en Jeju, el cerdo se come con piel incluída.

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Por supuesto no pudo faltar una noche de marcha, en la que gracias a un tío de Shienna entramos por la patilla en uno de los clubs más grandes que he visto nunca 🙂

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El último día fuimos a comer faisán, otro plato típico de Jeju. Éste es el restaurante donde comimos. Como en la mayoría de restaurantes en Corea, se come sin zapatos y sentados en el suelo.