Viaje a la DMZ con Corea del Norte

También con Tanja y Annika, fuimos a visitar la zona desmilitarizada entre Corea del Sur y Corea del Norte.

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De camino en el autobús (la decoración del autobús no tiene precio:P).

Sólo se puede visitar la DMZ con un tour organizado. Nosotros cogimos el paquete entero, que incluía una visita al Tercer túnel de agresión, Observatorio Dora, Parque Imgingak (¡donde perdí mi chaquetón!), Estación de Dorasan, y (sin duda el sitio más impresionante) la Joint Security Area, situada en la ciudad de Panmunjeom (판문점).

El primer sitio fue el Tercer túnel de agresión, cavado por los norcoreanos con la intención de atacar Seúl por sorpresa y descubierto por los surcoreanos en 1978. Hay que llevar casco mientras se baja por el túnel, ya que éste es muy estrecho en algunos puntos.

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Bajando por el tercer túnel con Carlos.

Después, visitamos la Estación de Dorasan, la estación de tren más cercana a Corea del Norte. Aunque la estación se ve nueva (fue restaurada no hace mucho), no se puede ver a ningún pasajero, ya que los únicos trenes que cruzan esta estación desde y hacia el norte son aquellos que llevan materiales al complejo industrial de Gaeseong.

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«No la última estación del sur, sino la primera hacia el norte». Espero que algún día sea cierto.

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Junto a un tren en la Estación de Dorasan.

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Con el guardia de seguridad de la estación.

También fuimos al Parque Imgingak, donde nos encontramos algunos escolares coreanos que habían venido de excursión.

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Estudiantes de excursión en el Parque Imgingak. Lo del fondo son mensajes que las familias surcoreanas dejan para sus familiares en el norte con la esperanza de que algún día puedan leerlos (este parque se construyó con el objetivo de ser el punto de encuentro para las familias en el caso de una hipotética reunificación).

Desde el Observatorio Dora se tiene una vista bastante buena de Corea del Norte. Se puenden ver algunos pueblos norcoreanos y sus habitantes. Por desgracia, las fotos no están permitidas en este lugar, así que sólo puedo enseñaros una foto de nosotros.

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En el Observatorio Dora. De izquierda a derecha: Pablo, Annika, Manolo, Jairo, Alex, Carlos y Ciro.

Después del Observatorio Dora, llegó la parte más interesante del tour, la visita a la Joint Security Area, o JSA. Visitamos el lugar donde tuvo lugar el Incidente del Hacha en 1976, casi iniciando una guerra por culpa de un árbol. También vimos el puente de no-retorno, donde los prisioneros de guerra eran intercambiados con el norte (lo llaman así porque los prisioneros que cruzaban el puente jamás regresarían).

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Soldado surcoreano en la habitación donde se firmó el Acuerdo de Armisticio Coreano (literalmente sobre la frontera con Corea del Norte).

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Éste era el único soldado vigilando la frontera en el lado norcoreano.

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Lado surcoreano de la JSA.

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Puente de no-retorno.

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El documento que todo el mundo debe firmar antes de visitar la JSA.

En resumen, el tour es algo caro (110,000 KRW), pero vale la pena hacerlo si visitáis Corea del Sur. Durante el tour las reglas son estrictas. Se supone que debes llevar vestimenta formal (aunque yo fui con un chándal oscuro y no se quejaron) y en algunos puntos no se pueden hacer fotos.

Viaje a Busan

Hace poco he tenido una visita muy especial. Annika y Tanja vinieron a Corea del Sur y hemos pasado algunos días juntos. Conocí a Annika y Tanja mientras estudiaba en Indiana State University en Estados Unidos.

El primer sitio donde fuimos fue Busan, una cuidad situada en la esquina sur-este de Corea del Sur, famosa por su clima, su pescado, sus playas y su gente alegre (¡como Málaga!). Pasamos dos noches en Busan, de viernes a domingo, y nos quedamos en un youth hostel que en realidad no era más que un apartamento con dos habitaciones grandes que el dueño alquilaba a mochileros como nosotros.

Busan me recordó bastante a Seúl, pero con playas y algo menos de frío. Aparte de eso, muchísima gente (3,7 millones en total, y casi 5 mil personas por kilómetro cuadrado), y muchos edificios de apartamentos por todas partes.
Los sitios más interesantes que visitamos fueron el mercado de pescado de Jagalchi y el Templo de Yonggungsa.

La playa de Haeudundae también es muy famosa, y en verano se llena (literalmente) de coreanos. Una chica de Busan nos contó que en verano esta playa se llena tanto que no se ve la arena, sólo gente por todas partes…

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En un bar, de izquierda a derecha, Manolo, Alex, Annika, Ciro, Tanja y Pablo.

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Annika y Tanja.

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Templo de Yonggungsa.

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Templo de Yonggungsa (desde otro ángulo).

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Playa de Haeundae.

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Busan de noche.

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«Ayuma» coreana en el mercado de Jagalchi.

Nunca Máis

Nunca Máis es una expresión gallega que se hizo muy popular en España a principios de 2003, poco después del desastre natural causado por el petrolero «Prestige» un 13 de noviembre de 2003. Este petrolero derramó unos 20 millones de galones de fuel (el doble que el famoso desastre del Exxon Valdez) y causó un desastre natural del que Galicia aún intenta recuperarse.

Cuando sucedió aquello, voluntarios de toda España (y parte del extranjero) acudieron a ayudar a limpiar la costa gallega. En aquel momento, mi trabajo y estudios me impidieron ser uno de esos voluntarios, y tenido ese sentimiento como de estar en deuda con la Madre Naturaleza o algo así…

http://www.diariosur.es/20071210/mundo/corea-lucha-contra-mayor-20071210.html

Por desgracia, el pasado 7 de diciembre otro derrame de petróleo a sólo 90 kilómetros del estado surcoreano de Taean. Aunque fue bastante menos significativo que el causado por el Prestige, se ha declarado el mayor derrame de petroleo de la historia de Corea, y además ha afectado a una región conocida por ser un destino turístico de miles de coreanos y por su belleza natural.

Mientras estaba pasando las Navidades en España, mi amiga Ga-Young si quería hacer de voluntario para ayudar con la limpieza. Esta vez dije que sí 🙂

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En acción, con Jairo.

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Voluntarios trabajando.

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La costa estaba llena de animales muertos (éste estaba aún vivo…).

Cuando llegas a un sitio tan devastado, el sentimiento de impotencia es inevitable. Pasamos varias horas limpiando una pequeña cala, y la verdad es que quedó bastante bien, pero en cuanto subió la marea, la playa entera se volvió negra de nuevo, así que te preguntas si tanto esfuerzo ha servido para algo. Aunque más voluntarios irían al día siguiente y seguirían quitando fuel, poco a poco, día a día…

El viaje desde Seúl estaba organizado por e-tomato, un canal de televisión local. Hasta salimos en su sitio web (estamos en la novena foto, el comentario dice «Los extranjeros también vinieron a hacer de voluntarios. Gracias.»

De nada.

Viaje a Japón

Antes de irme a España, he pasado una semanita viajando por Japón:D

Llegué desde Seúl al Aeropuerto de Kansai, donde mi amiga Azusa me recogió y me llevó a Kobe. Pasé tres días en casa de Azusa en Amagasaki, una cuidad cerca de Osaka.

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Kobe de noche.

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Cenando con Azusa, su padrastro y su madre.

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Comiendo Takoyaki, típico de Osaka.

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Cangrejo, riquísimo!

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Asuza con su padre.

La familia de Azusa me trató muy bien, me llevaron a cenar varias veces y me enseñaron Osaka. Uno de los días, Azusa me llevó a la escuela donde trabaja. Es una escuela internacional, así que los niños sólo pueden hablar en inglés. Hablar en japonés está totalmente prohibido. Probablemente fue el día que mejor me lo pasé del viaje! Jugué con los niños durante más de cuatro horas. Todos eran graciosísimos, y además yo parecía caerles bien:D

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Con Curly:)

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Con Azusa, su jefa, y los niños.

También fuimos a Universal Studios Japan, el único Universal Studios en Asia, que además está en Osaka. Como estabamos prácticamente en navidades había bastante gente y teníamos que esperarnos cerca de una hora para subirnos en cualquier atracción, pero aún así, lo pasamos bien.

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En Universal Studios Japan.

Después me fui tres días a Kioto. Kioto fue la capital de Japón durante más de un milenio, por eso está plagado de monumentos, templos, santuarios, etc. El primer día fui a Kiyomizu-dera con la madre de Azusa. Las vistas desde allí son simplemente increíbles.

El segundo día fui a ver otro templo (Kinkaku-ji), y el tercer día fui al palacio imperial, almorcé con Yuko y me fui para Tokyo en el Shinkansen.

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Vista del Kiyomizu-dera.

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Con la madre de Azusa en el Kiyomizu-dera.

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Templo Kinkaku-ji.

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Lago en el palacio imperial.

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Con Yuko. Nos llevó como siete intentos sacar la Torre de Kioto en la foto:P

En Tokyo, Thanita y Satomi me estaban esperando en Shinagawa station. Esa estación es enorme! Nos llevó como una hora encontrarnos en la estación.

Lo que más me llamó la atención de Tokio es que hay gente en todas partes. Seúl es ya una cuidad super poblada, pero Tokio es surrealista. El metro funciona bastante bien, aunque lo encontré algo enrevesado. No hay muchas indicaciones en inglés y las máquinas que dan los tiques no son muy fáciles de usar (más de una vez compré un tique de tren cuando quería uno de metro y vice-versa).

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Con Satomi en la estación.

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En Asakusa con Thanita y su amiga Vivian.

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Comiendo creps con Thanita en Asakusa.

En mi última noche en Tokio fui a Shibuya con Satomi y sus amigas. Cruzamos el Cruce de Shibuya, considerado el cruce más transitado del mundo. Por supuesto, también fuimos de marcha:D

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Cruce de Shibuya.

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En un club con Satomi y su amiga.

A todos mis amigos que me cuidaron en Japón,

¡¡GRACIAS!!

Espero volver a veros pronto;)

Viaje a Gumi

El fin de semana pasado mi familia coreana (Ga-Young and Eun-Hye) me invitaron a su ciudad, Gumi. Esta ciudad se sitúa en el centro-sur de Corea del Sur, cerca de Daegu (o Taegu). Aquí pongo un mapa donde se puede ver Gumi (la estrella roja), Daegu, y Seúl:

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Gumi es conocida por ser la ciudad donde nació Park Chung-Hee, antiguo presidente de Corea del Sur (desde 1961 hasta 1979), además de por albergar algunas de las fábricas donde las subcontratas de Samsung hacen sus teléfonos móviles.

Salimos de Seúl el sábado, y tardamos unas tres horas en llegar a Gumi. Una vez allí, conocí a los padres, hermano menor (Jong-Won), hermana mayor (Su-Young), y por supuesto, el nuevo perrito (Youbi) de Ga-Young y Eun-Hye. Como la gran mayoría de los coreanos, todos ellos son extremadamente amables, y me hicieron sentir uno más de la familia:D

El sábado me llevaron a lo alto de la Montaña de Geumo («Cuervo Dorado»), desde donde se puede ver toda la ciudad de Gumi.

Después, nos fuimos a un restaurante coreano a cenar pato. El restaurante era «puro» coreano, de los que ni siquiera tienen mesas para occidentales y tienes que cenar sentado en el suelo:)

El domingo, fuimos a un templo budista en Kim-Chon (ver en el mapa), una ciudad cerca de Gumi. Como es otoño y los árboles se empiezan a teñir de rojo, y también porque era domingo, había bastante gente, pero lo pasamos bastante bien e incluso pude ver algunos monjes reales rezando.

De vuelta a Seúl, cogimos otro tren más rápido, el KTX (Korean Train eXpress), que está basado en el TGV francés (va a unos 300 km/h).

Aquí os pongo algunas fotos:

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Ga-Young y Eun-Hye en el tren.

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Avenida principal de Gumi.

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Vendiendo hortalizas en la calle.

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Vista de Gumi desde la Montaña de Geumo.

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Carne de pato (¡buenísima!).

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Desayuno típico coreano.

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Jong-Won con Youbi.

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Parras. Les ponen unos palos de forma que crezcan hacia arriba.

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Cuando la gente viene a rezar, ponen una piedra formando estas pilas. Hay que tener cuidado, ya que si la pila se cae, se supone que trae mala suerte.

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Estos son los guardianes del templo… dan miedo ¿eh?

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En frente de uno de los muchos templos.

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Algunos monjes rezando a Buda.

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Hay 1000 budas en esta habitación. ¿Podéis encontrar el único que está de pie?

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Sí, son saltamontes. ¡Y probé uno!

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En la cafetería de Ga-Young y Eun-Hye.

¡Y eso es todo! Un fin de semana estupendo descubriendo una cara diferente de Corea del Sur. ^-^//