Un Mes en Seúl

Hoy hace exactamente un mes que llegué a Seúl, tiempo suficiente para sacar algunas conclusiones sobre la ciudad. En general tengo que decir que la ciudad me encanta y que estoy muy a gusto aquí. Todavía no he tenido nada de «homesickness» y eso es una muy buena señal. Sobre mi vida en Seúl durante este mes, éstos son algunos de los puntos principales:

  1. Comida. La comida coreana es bastante sana y comer en restaurantes coreanos sale muy barato. Especialmente por la zona de la Universidad de Yonsei, solemos almorzar por unos 3,000 o 4,000 wones (1,300 wones son 1 euro más o menos). Hay bastante variedad, aunque si no te gusta la comida picante (como a mí), esta variedad se reduce bastante.
  2. Idioma Coreano. El idioma parece que se me da bastante bien. Para cuando termine la beca espero ser capaz de poder mantener una conversación en coreano y de entender al menos el 80% de lo que oiga…
  3. Transporte Público. Funciona a la perfección, aunque a final de mes sale algo caro (aquí el bono mensual no existe). Se puede ir en metro o autobús a cualquier sitio de la ciudad y normalmente todos los carteles e indicaciones están también traducidos al inglés.
  4. Estrés. Cuando sales a la calle, especialmente en zonas como Sinchon da la impresión de que la ciudad vive en un bballi bballi constante. En coreano, bballi bballi (빨리 빨리) significa literalmente «rápido rápido». Esta expresión se suele oír bastante a los coreanos, por ejemplo cuando el semáforo se pone en verde o cuando la gente se sube al metro o al autobús.
  5. Olores. Cuando vas por la calle, la mezcla de olores es alucinante. Aquí son muy típicos los puestos de comida por la calle. Por otro lado, hay zonas de la ciudad que carecen de sistema de alcantarillado y utilizan pozos ciegos. Por esto, la mezcla de olores cuando vas caminando por la calle es toda una experiencia.
  6. Oegugin (외국인). Oegugin en coreano significa extranjero y equivale en cierto modo a la palabra guiri en español. A veces da la sensación de que los extranjeros estamos un poco «separados» del resto de la sociedad coreana. De todos modos, esto es común a muchos países, y supongo que parte de la culpa de esta separación es también de los oegugins

Esperemos que en los meses que siguen, las cosas buenas sigan superando a las malas como ha sido hasta ahora.

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Viaje a Gumi

El fin de semana pasado mi familia coreana (Ga-Young and Eun-Hye) me invitaron a su ciudad, Gumi. Esta ciudad se sitúa en el centro-sur de Corea del Sur, cerca de Daegu (o Taegu). Aquí pongo un mapa donde se puede ver Gumi (la estrella roja), Daegu, y Seúl:

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Gumi es conocida por ser la ciudad donde nació Park Chung-Hee, antiguo presidente de Corea del Sur (desde 1961 hasta 1979), además de por albergar algunas de las fábricas donde las subcontratas de Samsung hacen sus teléfonos móviles.

Salimos de Seúl el sábado, y tardamos unas tres horas en llegar a Gumi. Una vez allí, conocí a los padres, hermano menor (Jong-Won), hermana mayor (Su-Young), y por supuesto, el nuevo perrito (Youbi) de Ga-Young y Eun-Hye. Como la gran mayoría de los coreanos, todos ellos son extremadamente amables, y me hicieron sentir uno más de la familia:D

El sábado me llevaron a lo alto de la Montaña de Geumo («Cuervo Dorado»), desde donde se puede ver toda la ciudad de Gumi.

Después, nos fuimos a un restaurante coreano a cenar pato. El restaurante era «puro» coreano, de los que ni siquiera tienen mesas para occidentales y tienes que cenar sentado en el suelo:)

El domingo, fuimos a un templo budista en Kim-Chon (ver en el mapa), una ciudad cerca de Gumi. Como es otoño y los árboles se empiezan a teñir de rojo, y también porque era domingo, había bastante gente, pero lo pasamos bastante bien e incluso pude ver algunos monjes reales rezando.

De vuelta a Seúl, cogimos otro tren más rápido, el KTX (Korean Train eXpress), que está basado en el TGV francés (va a unos 300 km/h).

Aquí os pongo algunas fotos:

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Ga-Young y Eun-Hye en el tren.

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Avenida principal de Gumi.

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Vendiendo hortalizas en la calle.

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Vista de Gumi desde la Montaña de Geumo.

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Carne de pato (¡buenísima!).

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Desayuno típico coreano.

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Jong-Won con Youbi.

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Parras. Les ponen unos palos de forma que crezcan hacia arriba.

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Cuando la gente viene a rezar, ponen una piedra formando estas pilas. Hay que tener cuidado, ya que si la pila se cae, se supone que trae mala suerte.

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Estos son los guardianes del templo… dan miedo ¿eh?

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En frente de uno de los muchos templos.

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Algunos monjes rezando a Buda.

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Hay 1000 budas en esta habitación. ¿Podéis encontrar el único que está de pie?

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Sí, son saltamontes. ¡Y probé uno!

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En la cafetería de Ga-Young y Eun-Hye.

¡Y eso es todo! Un fin de semana estupendo descubriendo una cara diferente de Corea del Sur. ^-^//

Primera Visita al Hospital

Hoy, como suelo hacer todos los viernes por la tarde, he estado jugando al fútbol. Mientras estaba jugando, he notado que me empezaban a picar un poco la cabeza y el cuello.. «uhm, será el champú coreano que no me viene bien» fue lo que pensé…

Pues bien, al terminar el partidillo, noto una sensación extrañísima por toda la cara y sobre todo por los labios, como si hubiese estado todo el día en la playa y me hubiese quemado por el sol. Les pregunto a mis compañeros y me dicen que notan algo raro con mi cara, así que me voy a mirarme en el espejo de los baños y lo que veo es una cara completamente roja, hinchada y llena de arrugas. Es entonces cuando me doy cuenta de que algo muy chungo me está pasando, y me pongo a pensar…

Lo primero que se me vino a la cabeza es que me había picado un mosquito y me había transmitido alguna enfermedad asiática… «pero, ¡si me vacuné contra todo! ¡no puede ser!» Habían muchos mosquitos merodeando por donde dejamos las mochilas con la ropa, y con lo que se habla en España sobre los mosquitos en Asia, la verdad es que me dan bastante miedo estos bichos.

Después mis compañeros me tranquilizaron y me dijeron que tenía toda la pinta de una reacción alérgica a algo que había comido. A medio día almorcé en un italiano una Pizza Gamberetti, con mozzarella y gambas, así que por lo de las gambas tenía bastante sentido… Por cierto, de este almuerzo sí que tengo foto:

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Total, que allá que nos fuimos al hospital los becarios españolitos sin hablar ni papa de coreano. El hospital al que fui es el Severance Hospital, que está al lado de donde estábamos jugando. A este hospital le tengo que dedicar un post, porque más que un hospital parece un aeropuerto, dicen que es de los mejores de Corea del Sur. Por desgracia, ni llevaba mi cámara, ni estaba yo para echar fotitos, pensando que la podía palmar de un momento a otro..

En el hospital me las tuve que entender en «kunglish» (así es como llaman aquí a la mezcla de coreano e inglés equivalente al «spanglish» nuestro) con los médicos de urgencias, que por cierto, se portaron bastante bien. Me contaron que lo que tenía era una urticaria, que las causas de ésta pueden ser muchas, y que no sabían qué era lo que me la había causado. Me sacaron sangre para analizarla, pero por supuesto no encontraron nada (me da que ellos ya saben que el análisis no va a decir nada, pero lo hacen simplemente para cobrarlo, porque esto está todo privatizado).

Del sistema sanitario, decir que la impresion que me ha dado es que es bastante parecido al americano. Aquí todo es privado y un hospital es un servicio más. Vas, te curan, y pagas. Como el que va al peluquero:P

Yo tuve que pagar 343,050 wones, que al cambio vienen a ser unos 264 euros. Como no tengo otra foto del hospital que poner, os pongo aquí la factura que me han dado:

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Veamos lo que me han cobrado:

  1. Medication: 45,000 wones (35 euros) por las pastillas que me han dado. Unas son una al día y las otras cada 8 horas.
  2. Laboratory Test: 173,300 (133 euros) por el análisis de sangre. Análisis del que no se sacó ninguna conclusión, como ya me esperaba (resulta que en los USA me hicieron una jugada similar).
  3. Treatment/Procedure: 43,200 wones (33 euros) por el servicio (la «mano de obra» digamos)
  4. Medical Supplies: 1,440 wones (1 euro) supongo que esto se refiere a las jeringuillas que usaron para sacarme sangre y ponerme algo más que me pusieron.
  5. OPD Visit Fee: 80,500 wones (62 euros) creo esto es por esperar algo más de una hora con un suero puesto en una sala con otros enfermos, algunos de ellos en camillas y otros, como yo, sentados en una silla.

Pues esto es lo que vale estar sanote en Corea del Sur. Ahora, me toca pelearme con el seguro para que me devuelvan lo que he pagado.

Como algunos (por desgracia) sabéis y todos os imagináis, si ponerse enfermo en tu país ya es una mala experiencia, enfermar en un país que no conoces y cuyo idioma no dominas es tres o cuatro veces peor, así que doy gracias a que todo ha quedado en un sustillo y tened por seguro que antes de que Seúl acabe con Manolo, Manolo acabará con Seúl. 😀

Taekwondo

Pues sí, ayer me apunté a clases de taekwondo en la Universidad de Yonsei, la misma universidad en la que estoy aprendiendo coreano. Voy a tener clase los lunes, miércoles y viernes, de 7 a 8:30 de la tarde.

Ayer fue la primera clase y la verdad es que tiene bastante buena pinta! Como entrenamiento está bastante bien, mucho estiramiento, patadas, defensa, relajación, etc. Bastante más divertido que ir al gimnasio o a la piscina:P